Крупным планом: ЦМО

ЦЕНТР МЕЖДУНАРОДНОГО ОБРАЗОВАНИЯ  (ЦМО), создан на базе подготовительного факультета для иностранных граждан, приказом МГУ №559 от 26 июля 1991 г. Первый директор В.Н. Кочетов.
 
Развал СССР в 1991 г., образование независимых государств на месте бывших республик, прекращение действия системы государственного заказа сделало неотложной задачу реорганизации подготовительного факультета. В начале перестроечных 1990-х гг. университет боролся за «выживание и сохранение». Перед специалистами – преподавателями русского языка как иностранного, встали совершенно новые задачи. Центр должен был определить свое место в новой экономической и образовательной системе, найти свой контингент учащихся, развивать современные  методики и технологии обучения иностранных студентов. Для выполнения новых задач было необходимо поднять учебный процесс на уровень мировых стандартов, и одновременно осуществлять предпринимательскую и рекламную деятельность, активизируя процесс интеграции МГУ в мировой рынок образовательных услуг.
Первыми учащимися ЦМО после реорганизации были в основном граждане Кореи. В середине 1990-х гг. резко увеличилось количество китайских студентов. Постепенно вырос приток учащихся из Вьетнама, Японии, США и некоторых стран Европы, в частности Финляндии.
Совместно с филологическим факультетом был создан Центр тестирования граждан зарубежных стран по русскому языку (1997). Центр выдаёт сертификаты государственного образца по шести уровням владения русским языком как иностранным, через него проходят также желающие получить разрешение на работу, или вид на жительство/гражданства в РФ. С середины 2000-х гг. началась работа в совершенно новой области – создание тестов по русскому языку как иностранному для лиц с ограниченными возможностями (слепых, слабовидящих, глухих, слабослышащих).
Начал вводиться формат дистанционного обучения русскому языку как иностранному, мультимедийные интерактивные курсы, в том числе «Новости из России». Открылась программа краткосрочного повышения квалификации «Теория и методика обучения русскому языку как иностранному».
Совместно с Санкт-Петербургским государственным университетом была разработана программа «2 города – 2 университета», предусматривающая изучение языка через погружение в русскую культуру. Наиболее активное участие в ней принимали студенты из Японии.
Набрали популярность летние 8-недельные курсы по русскому языку, которые ЦМО начал водить в практику с 1992 г. Основная цель летней программы – развить коммуникативные умения иностранных учащихся, научить их общаться на русском языке с русскими. Обязательной частью летней программы являются совместные прогулки преподавателей и студентов по улицам и паркам Москвы, экскурсии в музеи, изучение московских магазинов, знакомство с русской кухней.
 
Центр занимает ведущее положение среди подготовительных факультетов России и стал широко известен за рубежом. Был сохранён творческий потенциал, коллектив опытных преподавателей одновременно на работу пришли новые молодые сотрудники.
В 2013 г. ЦМО был преобразован в Институт русского языка и культуры.