ЭС: Б.М.Житков

ЖИТКОВ БОРИС МИХАЙЛОВИЧ (20.09.1872, с. Михайловка Ардатовского уезда Симбирской губ. – 2.04.1943, Москва), зоолог.
 
Окончил физико-математический факультет Московского университета (1895). Ученик А.П. Богданова.
Профессор (1919).
 
Заведующий кафедрой морфологии и систематики позвоночных с лабораторией и музеем сравнительной анатомии (1930–1931); заведующий кафедрой охотоведения и промыслового дела с лабораторией (1930–1931); заведующий кафедрой зоологии беспозвоночных с лабораторией и Зоологическим музеем (1930–1931) биологического факультета. Профессор кафедры зоологии, сравнительной анатомии и физиологии физико-математического факультета (1918–1930). Действительный член Института зоологии (1922–1930).
 
Научная и педагогическая деятельность. В сфере научных интересов зоогеография, натуралистическая экология, охотоведение, пушной и звероводческий промыслы, охрана природы, проблемы освоения севера. Как учёный школы А.П. Богданова знал и реально занимался за время своей научной жизни практически всеми группами животных – от губок до лосей, от насекомых до птиц.
После окончания университета перешёл в Зоологический музей и опубликовал первую научную работу – отчёт о поступивших в музей коллекциях млекопитающих и птиц.
Организатор и участник множества географических и фаунистических экспедиций, первой из которых стал поход с известным орнитологом и охотоведом С.А. Бутурлиным по родной Симбирской губернии (1895–1897). Особенно значителен вклад Б.М. Житкова в изучение и освоение европейского и сибирского Севера России. Провёл детальное исследование орнитофауны острова Колгуев и архипелага Новая Земля (1900), полуостровов Канин (1902) и Ямал (1908). Интерес к Ямалу был связан с поиском части древнего поморского торгового пути в Мангазею. Считалось, что Ямальский волок, соединяющий Обь с Байдарацкой губой найти невозможно. В составе небольшой группы, на оленьих упряжках, Б.М. Житков установил маршруты старинных кораблей, нанёс их на карту, расширив сведения по внутренней части полуострова, у которого до того времени была известна лишь береговая линия. Собранные образцы были переданы в Зоологический музей, а по материалам экспедиции написаны монографии «Северный олень, как домашнее животное» (1909), «Морской торговый путь в Сибирь» (1910), «Птицы полуострова Ямал» (1912), «Полуостров Ямал» (1913), «Северный олень в неволе» (1928), содержащие ценные описания природы полуострова, сведения по топонимике, гидрологии, зоогеографии, этнографии ненцев и хантов, оленеводству.
 
В 1912 г. по заданию Зоологического музея Б.М. Житков отправился в южном направлении собирать орнитологические данные в дельте Волги. Здесь появилась опасность истощения охотничьих ресурсов края, связанная с масштабным хищническим промыслом птиц на мясо и шкурки и сбором яиц. Неутешительные выводы учёного и его активная деятельность послужили одним из источников решения об организации уже в советское время государственного Астраханского заповедника (1919):
«Для России пришло, по-видимому, время переходить от вполне примитивного охотничьего и промыслового хозяйства к хозяйству культурному, при котором охрана всех полезных или могущих быть полезными со временем человеку животных, признаётся задачей, имеющей известное государственное значение и достойной затраты некоторого количества народных сил и средств».
 
На решение природоохранной задачи была направлена и его деятельность как начальника Сурской экспедиции НКП РСФСР, организованной в помощь местным учительским курсам (1919–1921). В Алатыре, расположенном на берегу правого притока Волги – Суры, при его участии на базе курсов был создан единственный в СССР Институт природоведения и фабрика наглядных пособий – высшее педагогическое и научно-производственное учебное заведение, ориентированное на подготовку специалистов широкого профиля по природоведению и сельскому хозяйству. Существовал институт недолго и в 1921 г. был преобразован в Алатырский педагогический техникум, ректором которого Б.М. Житков проработал несколько лет.
 
В области экологии Б.М. Житков следовал путями своих учителей школы К.Ф. Рулье. Это была ветвь зарождавшейся науки, связанная с наблюдением привычек и повадок животных, выросшая из интереса к охоте, и ориентированная на практическое применение в пушном промысле и звероводстве. В 1922 г. он организовал биологическую промысловую станцию в Лосиноостровском опытном лесничестве (ныне Всероссийский научно-исследовательский институт охотничьего хозяйства и звероводства), которой руководил до 1932 г. Здесь работали его ученики Н.П. Наумов, Г.В. Никольский, С.И. Огнёв, Е.П. Спангенберг, А.Н. Формозов. Были организованы опытные фермы в подмосковных совхозах по разведению важных пушно-меховых животных (соболя, норки), проведён ряд экспедиций по изучению охотничьих хозяйств, налажен учёт численности промысловых животных. Важное значение имела работа по акклиматизации в СССР ценных пушных зверей – ондатры и нутрии.
Под его руководством при физико-математическом факультете работал школьный кружок промысловой зоологии (1923–1929).
 
В 1930 г. началась коренная реорганизация физико-математического факультета, на базе которого был создан биологический факультет. Единая кафедра зоологии, сравнительной анатомии и физиологии, которой заведовал А.Н. Северцов, распалась на десятки самостоятельных направлений. Б.М. Житков разрабатывал все курсы по зоологии позвоночных и беспозвоночных животных и охотоведению. Являясь, одновременно, сотрудником Зоологического музея, он привлёк к работе на кафедре музейных работников, сосредоточив внимание на разборе коллекций.
Награждён премией имени Н.М.Пржевальского по результатам экспедиций 1900–1913 гг. (РГО).
Великая Отечественная война. В 1943 г. был ранен при бомбёжке Москвы и скончался.
 
Основные труды: «Списки и описание коллекций птиц музея, Limicolae» (соавт., 1901), «По Северу России» (соавт., 1901), «Охотничьи общества и орнитология» (1901), «Материалы для орнитофауны Симбирской губернии» (1906), «Отчёты экспедиции Русского географического общества на Канин полуостров» (1904), «Защита птиц в Соединённых Штатах» (1911), «К вопросу об охране птиц» (1912), «О промысле и охране птиц в дельте Волги» (1914), «О пернатых хищниках» (1917), «О пользе и вреде животных» (1919), «Охрана животных и разведение пушных зверей» (1919), «Русское ледовитое море и его значение» (1922), «Возрастная изменчивость и эволюция» (1922), «К истории исследований русского Севера» (1924), «Птицы как друзья и союзники сельского хозяйства» (1924), «Перелёты птиц» (1924), «Морские звери и морские промыслы» (1924), «Научные основы пушных стандартов» (1925), «Друзья и враги человека в мире животных» (1926), «Жизнь леса» (1926), «Тундра и её богатства» (1926), «О некоторых мерах охраны пушных зверей» (1927), «Университетские курсы и прикладные знания» (1928), «О зоогеографическом исследовании промысловой фауны» (1932), «Систематика пушных зверей» (1932), «Акклиматизация животных и её хозяйственное значение» (1934), «Охрана пушных зверей и пушное звероводство» (1935), «Об учреждении пригородного заповедника специального типа» (1935), «О зоогеографическом делении суши и зоологической картографии» (1937), «Астраханский заповедник» (1940), учебные пособия «Биология птиц» (1925), «Биология лесных зверей и птиц. Сокращённый курс лекций» (1928); «Памяти А.П.Богданова» (1935), «Г.И.Фишер фон Вальдгейм. 1771–1853» (1940).
 
Память. Всероссийский научно-исследовательский институт охотничьего хозяйства и звероводства переименован во Всероссийский научно-исследовательский институт охотничьего хозяйства и звероводства имени профессора Б.М. Житкова (1972).
Первое научно-промысловое судно Комитета Северного морского пути было названо «Профессор Б.Житков» (1927–1928).
 
Литература: Житков Б.М. 1872–1943.